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Anniversaire planétaire #3 : 25 mai 1961, Kennedy lance le défi à la Lune

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C'était il y a exactement cinquante-neuf ans aujourd'hui, le 25 mai 1961 : un mois et demi après le vol historique Vostok 1 de Youri Gagarine, le président étasunien John Fitzgerald Kennedy annonce l'objectif de sa nation de débarquer avant la fin de la décennie un homme sur la Lune et de le ramener sur la Terre sain et sauf. C'est la naissance du programme Apollo.

Bon, ça c'est une image de l'autre discours de Kennedy sur le programme lunaire, en 1962. En vrai, j'ai pas d'image sous la main de celui de 1961. Désolé.
Vous n’êtes pas sans savoir que les Etats-Unis étaient depuis longtemps en rivalité idéologique avec l'Union Soviétique, surtout depuis la fin de la Seconde Guerre Mondiale. Cette confrontation de blocs durant les débuts de la Guerre Froide se trouva exacerbée par une sordide course aux armements qui aboutira à la mise au point des premiers lanceurs spatiaux. Chacune des deux nations veut être la première à mettre un satellite en orbite a…

1970-2020 : les 50 ans de la mission Apollo 13

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Aujourd'hui 11 avril, il y a un anniversaire : celui de la mission Apollo 13, la mission lunaire qui faillit tourner au drame. 

Après avoir déjà parlé sur ce blog d'Apollo 12 et des trois alunissages annulés (iciet), repartons donc une nouvelle fois pour la Lune avec le troisième vol ayant eu pour objectif de déposer des astronautes à la surface de l'astre mais qui ne se passa pas du tout comme prévu. 

En ce début d'année 1970, le programme lunaire américain est déjà auréolé des grands succès que furent en 1969 les missions Apollo 11 et Apollo 12, qui parvinrent toutes deux à faire débarquer des Hommes sur la Lune. Tout va bien dans le meilleur des mondes à la NASA et c'est avec confiance que l'on envisage les missions suivantes prévues, à commencer donc par Apollo 13 qui doit s'élancer vers l'astre en avril.
Cependant, en dehors de la NASA et des astronautes, tout n'est pas rose. En effet, le grand public se désintéresse complètement de ce nouveau v…

2007 OR10 a ENFIN un nom !

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Une petite nouvelle dans le monde des planètes naines et c'en est une que l'on attendait mine de rien depuis longtemps : l'objet transneptunien 2007 OR10 s'est ENFIN vu décerné un nom. Désormais, il faudra l'appeler Gonggong. 

Comme son ancien numéro l'indiquait, Gonggong a été découvert en 2007, par les astronomes américains Michael Brown, Megan Shwamb et David Rabinowitz. Bien qu'intervenant environ un an après la rétrogradation controversée de Pluton, cette trouvaille fut importante à l'époque puisque cet astre mesure entre 1200 et 1500 kilomètres de diamètre, ce qui le place parmi les plus imposants corps de la grande famille des objets transneptuniens avec Orcus, Charon, Hauméa ou Makémaké.  
Gonggong était revenue dans l'actualité en 2016 lorsqu'on lui découvrit un gros satellite de 300 kilomètres. Cela ressemble à la situation d’Éris (qui possède un gros satellite de ce gabarit-là elle aussi) et, bien que Gonggong soit nettement plus petit,…

Ils auraient dû marcher sur la Lune...

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En tant que passionné de l'épopée Apollo, un sujet revient me trotter dans la tête de temps à autres tant on peut craindre qu'il soit amené à se reproduire dans une dizaine d'années pour les missions sur la Lune et encore plus tard pour les voyages vers Mars. Je parle de la fin prématurée du programme lunaire et j'en avais déjà parlé ici l'été dernier. 
Pour rappeler les choses en quelques mots, il faut savoir qu'au départ les missions lunaires américaines Apollo prévues n'étaient pas au nombre de sept mais de dix. 

Difficile de dire précisément quand les trois derniers vols auraient eu lieu si tout s'était passé comme prévu, car les sources ne semblent pas d'accord là-dessus. On lit tout aussi bien qu'Apollo 18 et 19 étaient prévues pour 1973 et Apollo 20 pour 1974 qu'un calendrier montrant une accélération du rythme des vols jusqu'en décembre 1972. J'avoue ne pas trop savoir auquel me fier. Sans doute l'échec d'Apollo 13 et l…

Le grenier à docs du cachalot #9 - Neil Armstrong dans Les Dossiers de l'Ecran (archive INA, 1979)

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En cette fin d'année, nous nous souvenons comme tous les ans que cela fait un an de plus qu'aucun être humain n'est allé sur la Lune depuis le retour de la dernière mission américaine, Apollo 17. En effet, il y a tout juste 47 ans, ce fameux 14 décembre 1972, les astronautes Eugene Cernan, Harrison Schmitt et Ronald Evans quittent la Lune en sachant que le programme Apollo est terminé (prématurément hélas) et que personne ne suivra leurs traces pendant quelques temps. Mais imaginaient-ils que la période de pause des voyages humains vers notre satellite serait si longue ? Sans doute pas. 
Le programme Apollo s'achève dans une indifférence générale. Contraste étonnant par rapport à l'engouement planétaire autour des premiers pas sur l'astre de Neil Armstrong et Buzz Aldrin à peine trois ans et demi plus tôt. 
L'Histoire retiendra très vite le nom de Neil Armstrong (1930-2012), premier des douze premiers hommes à avoir foulé le sol d'un autre monde. Armstron…

1969-2019 : les 50 ans de la mission Apollo 12 (avec la vidéo de Stardust)

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Il y a tout juste cinquante ans, on marchait de nouveau sur la Lune. Quatre mois après le triomphe historique d'Apollo 11, c'est au tour d'Apollo 12 de se poser sur notre satellite. 
Comme les missions suivantes sont souvent oubliées, je me dis que ce serait une bonne idée de revenir de temps en temps dessus puisque nous aurons le 50e anniversaire de chaque vol jusqu'en décembre 2022. 



La mission Apollo 12 s'est élancée vers la Lune le 14 novembre 1969 et connut un petit problème au décollage. On ne parle pas de la présence pour l'occasion du président des Etats-Unis d'alors Richard Nixon (venu montrer encore plus au monde la supériorité technologique américaine alors que comme tous ses camarades politiciens il ne songeait déjà qu'à l’arrêt du programme lunaire) mais de la foudre qui s'abattit par deux fois sur la fusée Saturn V. 
L'équipage se compose comme d'habitude de trois astronautes :  Pete Conrad (1930-1999), commandant de la mission.Ric…